lunes, 30 de agosto de 2010

Fantom G vs. Motif XF

En uno de los comentarios me preguntábais que funciones trae el nuevo Yamaha Motif XF que no tiene el Fantom G. Así que echando un vistazo a los manuales de usuario (1 y 2) del Motif XF y comparándolos con las funciones del Fantom G he resumido las principales características que se echan en falta en el Fantom G.

Características generales y Sistema operativo:
- Motif XF permite guardar, copiar, mover patches con multisamples, canciones, frases, etc. desde la versión 1.0 de su sistema operativo y cargar todo de forma individual o conjunta.
- 5 arpegiadores con reconocimiento de acordes y posibilidad de usar frases propias con reconocimiento de acordes también. 7881 frases distribuidas en categorías, indicando los instrumentos para los que se suelen utilizar, incluyendo arpegios para sonidos de batería (drums).
- Efecto de Vocoder.
- Plantillas preset para los parámetros de los efectos.
- Se puede conectar un teclado de ordenador al puerto USB.
- 3977 formas de onda (waves) 741 Mb
- Autoload: Puedes especificar que archivos se cargan automáticamente desde una unidad externa cuando enciendes el Motif XF.
- Memoria Flash de hasta 2 GB que permite tener cargadas samples y sonidos propios de forma autómatica sin tiempos de espera. Una vez grabados los datos es como si fuera una memoria ROM, es decir, no se borran los datos al apagar el sintetizador.

Edición de samples:
- Permite utilizar muestras en formato distinto de 16 bits y 44 KHz.
- Función Pitchsift para cambiar el tono de las muestras de -12 a +12
- Fade In/Out: Para ajustar el volumen de inicio o final de la muestra.
- Stereo a mono: Permite convertir una muestra estéreo en una muestra mono.
- Loop /Remix. Permite dividir un sample en partes y arreglarlas de forma diferente, se utiliza sobre todo para loops rítmicos.


Secuenciador:
- Función Solo/Mute para las pistas del secuenciador.
- Encadenado o lista de canciones para poder reproducirlas automáticamente en el orden que se quiera.
- Crear datos contínuos de pitch bend o cambios de control en el rango especificado de una pista pudiendo ajustar la curva.
- Beat stretch: Permite expandir o comprimir las notas de una pista en un porcentaje determinado.
- Mix Track: Permite mezclar los datos de las dos pistas que selecciones.
- Divide Drum Track: Permite separar las notas de una pista de batería y situar cada nota en pistas separadas.
- Transpose: Permite transponer de tono las pistas que quieras.
- Copy Song: Permite copiar TODOS los datos de una canción en otra posición de memoria.
- Mix Phrase: Permite mezclar dos frases en una sola.
- Append Phrase: Permite añadir una frase al final de la otra.
- Split Phrase: Permite dividir una frase en dos indicándole el punto de separación.


Para ser justos hay que decir que también sucede a la inversa y hay funciones muy destacables del Fantom G que no tiene el Motif XF. Las más importantes son:
- Las 24 pistas de audio estéreo del secuenciador con timestretch, que el Motif no tiene, sino que al grabar utiliza una de las 16 pistas midi para introducir en ella el sample, convirtiéndolo en una voice o patch y situando un punto de disparo de la muestra en la pista midi. Lo cual supone una forma muy poco adecuada de introducir audio.
- Las 128 pistas MIDI que tiene el Fantom G y que en el Motif son sólo 16.
- Los efectos del Motif son dos efectos de inserción compartidos con las 16 partes, reverb, chorus, master general y master EQ, mientras que en el Fantom G tienes 1 efecto de inserción para cada una de las 16 partes, reverb, chorus, master, y dos efectos de inserción.
- Los PADS del Fantom G que no los tiene el Motif XF. Es una lástima que la respuesta de los PADS no sea la mejor.
- Posibilidad de expansión con tarjetas ARX.


En resumen, si mejorasen el Fantom G con estas características que trae el Motif XF sería un workstation impresionante y superaría a cualquiera de los Motif, pero nada... parece que no hay manera de que Roland haga las cosas medio bien...




PD: He estado viendo también los manuales del Fantom X y comparando su versión inicial con la versión 2.0 que salió al cabo de unos años. La verdad es que viendo lo que hicieron con el Fantom X y lo que están haciendo con el Fantom G parece como si Roland sacase sus workstations a medio hacer y cuando pasa el tiempo es cuando se ponen las pilas y sacan una versión 2.0 que deja el workstation en condiciones para trabajar adecuadamente con él, y al poco tiempo sacan un nuevo Fantom con nuevas características hardware pero con las limitaciones de ser la versión 1.0.

Hay que decir que la actualización 2.0 del Fantom X era una versión por la que había que pagar y te entregaban con ella un adaptador y una tarjeta compactflash de memoria. Me imagino que eso no sería necesario en el caso del Fantom G y no habría necesidad de pagar por la actualización 2.0, aunque nunca se sabe lo que se pueden inventar en Roland.

Lo que si está claro es que por ejemplo el Sr. Cesar Guzmán que trabaja para Roland Chile sigue utilizando un Fantom X. La pregunta que yo me hacía siempre es: si tan bueno es el Fantom G... ¿por qué sigue él utilizando un Fantom X? Nunca había entendido por qué, pero tras leer los manuales y las posibilidades del Fantom X en su versión 2.0 te das cuenta de que el Fantom G mejora al Fantom X a nivel hardware ya que el Fantom G es más moderno y tiene más características, sin embargo a nivel de sistema operativo y de software editor, el Fantom X supera ampliamente al Fantom G.

En fin... el Fantom G ha sido mi primer teclado Roland y por eso no conocía con detalle la forma de trabajar de esta empresa pero ahora parece que lo voy teniendo más claro.

Mi conclusión (muy personal) es que cuando Roland saque un nuevo workstation, antes de comprar, sería mejor esperar a que saquen su versión 2.0 o comprar la serie anterior que será más barata y aunque no tenga las últimas características podrás trabajar más cómodamente y sin frustraciones.

lunes, 23 de agosto de 2010

Mejoras para el Fantom G (y II)

Aquí cito alguna de las características que me gustaría que incorporara el Fantom G en sus diversos apartados, en la próxima actualización del sistema operativo que me imagino que será la 2.0 y que saldrá a lo largo del año 2011, aunque quien sabe... a lo mejor nos sorprenden este mes de Septiembre, aunque lo dudo mucho. Espero que algún japonés de Roland al que le guste el idioma español, el flamenco, los toros, y la paella se pasen por este blog y vean algunas de las mejoras que se podrían añadir al Fantom G desde mi punto de vista.

Entre paréntesis señalo si la actualización me parece necesaria (N), sólo deseable (D) o veo casi imposible que suceda (I).

Sistema Operativo
1. Importar y exportar Patches individuales con multisamples asociados, Live Sets y Studio Sets individuales de un proyecto a otro directamente con el Fantom G, mejorando la función File Utility y también mediante el software Librarian. (N)
2. Poder guardar multisamples en bancos de usuario, para poderlos importar y exportar a otros proyectos. (N)
3. Copiar, mover y pegar samples, frases, multisamples, canciones, etc. de forma fácil en el propio proyecto y entre proyectos, sin la limitación de que haya que copiarlas en la misma posición de origen.(N)
4. Los samples de los patches que utilizan multisamples se puedan guardar en un directorio distinto de los samples que se utilizan en las canciones del secuenciador.(N)
5. Al menos 5 niveles de Undo.(D)
6. Posibilidad de usar el pendrive USB como memoria Flash-RAM.(I)
7. Poder ajustar la velocidad a la que se mueve el ratón. No todos los ratones son iguales y cada uno se mueve a una velocidad diferente que a veces no es la adecuada y sería necesario ajustar.(N)
8. El puntero del ratón no funciona bien cuando estás en el modo song con el zoom vertical de las pistas al mínimo. Sucede que al señalar una pista concreta selecciona la de abajo en vez de seleccionar la que quieres, sobre todo ocurre a partir de las pistas 7 y 8.(N)
9. Al cambiar de modo (Single, Live, Studio) se guarden temporalmente los cambios que hayas hecho en alguno de los patches, live set o studio set y no se pierdan sólo por haber cambiado de modo.(N)
10. Soporte multilenguaje. Nunca he entendido porqué todos los sintetizadores tienen su sistema operativo en inglés. Actualmente el soporte multilenguaje es de lo más habitual en la mayoría de software. ¿Porqué no añadirselo también a los sintetizadores? (I)


Patches
1. Actualización gratuita y descargable a través de la web de todos los sonidos y samples del Fantom X y de las tarjetas SRX adaptados al Fantom G. (D)
2. Nuevos sonidos con multisamples, descargables gratuitamente desde la web de Roland, incluyendo algún nuevo sonido de piano más real.(N)
3. Poder importar otros formatos diferentes, como por ejemplo Soundfont, Akai, Fantom X, Fantom S.(I)
4. 1024 Patches de usuario en lugar de 512.(D)
5. Organizar las formas de onda por categorías.(D)


Patch Edit
1. Cada Patch tenga un secuenciador por pasos incorporado programable, similar al Step LFO, para poder crear hasta 16 frases midi de forma rápida y sencilla y poderlas disparar con los PADS de forma sincronizada con otros patches. (D)
2. Patches con 8 Tones en lugar de sólo 4.(D)
3. Botón "Compare" situado en una posición más adecuada y de acceso más directo para poder comparar el sonido que estás editando con el original de forma más fácil.(D)


Modo Live
1. Live Sets con 16 partes internas.(D)
2. Posibilidad de convertir un Live Set en Studio Set y viceversa. (D)
3. A cada Patch se le puedan asignar hasta 16 frases midi que cambien de tono pulsando el teclado y además se pueda cambiar de frase con los PADS. Vendría a ser el equivalente a tener 16 arpegiadores simultáneos (si se ampliase el modo Live a 16 partes internas).(D)



Secuenciador
1. Modo Piano Roll para editar fácilmente con el ratón las notas y curvas de parámetros de forma similar a como se hace en el Korg M3-XP.(N)
2. Cada canción tenga sus propias frases y samples asociados en un directorio propio, para que esté todo más organizado y sea más fácil importar y exportar canciones de un proyecto a otro.(N)
3. Sin límite de canciones.(D)
4. Lista de reproducción de canciones, para poder encadenar las canciones sin tener que cargarlas manualmente una a una.(D)
5. Añadir la función "Solo" para las pistas del secuenciador (midi y audio) y así el resto de pistas se quedarían automáticamente en "Mute" y sólamente se oirían las que están en "Solo".(N)
6. Poder mover las frases de forma precisa en la pista o según la rejilla que le indiques fácilmente con el ratón, no sólo con los botones y la rueda.(N)
7. Poder transponer de tono la pista completa y todas las frases que contenga fácilmente y de forma rápida, sin tener que ir transponiendo cada frase que conforma la pista.(N)
8. Poder realizar grabaciones multipista MIDI desde otros dispositivos, en lugar de que todo quede grabado en una sola frase y en una única pista como sucede actualmente.(N)
9. Poder unir dos o más frases en una sola de forma sencilla y poder dividir una frase en dos seleccionando el punto de separación o separar una frase por canales midi, etc.(N)
10. Función "Preview" en la edición de frases (quantize, transpose, change duration, etc.) para escuchar previamente como va a quedar la frase tras la edición.(N)
11. Poder realizar cambios de tempo de reproducción de la canción de una forma más sencilla (tempo track) indicando el tempo inicial, el tempo final y la curva o línea entre ellos.(N)
12. Función "Render" para poder convertir una canción a formato WAV de forma automática sin tener que resamplear, rebobinar, dar al Play y tener que esperar a que se reproduzca toda la canción.(I)
13. Mejorar la función Microscope y poder utilizar el ratón junto con su rueda para cambiar parámetros de forma fácil sin necesidad de pulsar las teclas.(N)


Arpegiador
1. Poder crear frases en el modo arpegiador y editarlas de tal manera que se reconozcan los acordes.(N)
2. Mayor número de presets, unos 7000 aproximadamente, dando especial importancia a los arpegios para guitarra.(D)
3. El arpegiador sea doble, triple, cuádruple, o superior, y se puedan aplicar diferentes arpegios a varios sonidos simultáneamente (como en el Motif XS o XF). Esto se podría conseguir "fácilmente" si el arpegiador permitiese importar frases con varios canales midi y reproducir cada canal por separado.(I)
4. A cada estilo User del Arpegiador se le puedan importar hasta 16 frases diferentes (16 Variations).(N)
5. Poder importar y exportar estilos User de arpegiador de un proyecto a otro.(N)


Samples
1. Mayores posibilidades en la edición de samples como por ejemplo funciones de copiar y pegar en un nuevo sample, panoramizar, fade in/out, cambiar canales, juntar dos samples, etc. (N)
2. Mejorar la edición de los samples utilizando el ratón.(N)
3. Conversión de samples a otros formatos, incluyendo MP3.(D)
4. Poder utilizar samples en otros formatos diferentes a 16 bits y 44000 Hz, incluyendo formato MP3.(D)
5. Samples que se puedan reproducir en modo ping-pong, es decir que se reproduzca la muestra desde su inicio hasta el punto de loop end, a continuación se reproduzca la muestra de forma inversa (reverse) hasta el punto de loop start y de nuevo se reproduzca el sample de forma normal hasta llegar al punto de loop end y así sucesivamente.(N)
6. Poder aplicar un efecto a un sample directamente en el modo de edición de samples sin necesidad de resamplear.(N)
7. Función Preview antes de importar samples desde la carpeta Import, para poder escuchar previamente el sample o samples que queremos importar.(N)
8. Cuando estás trabajando en el secuenciador (Song) los samples usados en las 24 pistas de audio se puedan reproducir en tiempo real desde el pendrive USB, sin necesidad de cargar todos ellos previamente en memoria RAM (audio streaming).(N)


Efectos
1. Mejora en la posibilidad de rutear los efectos.(N)
2. Posibilidad de cargar y guardar las ediciones de los efectos en algún banco de memoria independiente del patch, live set o studio en el que se encuentre con el fin de poderlos importar y exportar a otros patches, live sets o studio sets diferentes.(N)
3. Nuevos efectos incluyendo un efecto de Vocoder.(N)
4. Poder usar múltiples efectos diferentes para cada pista de audio del secuenciador o en su defecto poder aplicar un efecto a un sample de forma fácil y directamente desde el secuenciador.(D)
5. Automatización de efectos en las pistas de audio del secuenciador.(I)


PADS
1. Poder ajustar la velocidad de los pads entre dos valores mínimo y máximo en lugar de tener una velocidad fija. Si la velocidad con la que pulsas el PAD es menor que su valor mínimo sonará como si lo hubieras pulsado con el valor mínimo fijado. Y lo mismo sucedería con el valor máximo. Sería una forma de corregir el mal funcionamiento de los PADS y su "sensibilidad aleatoria".(N)
2. Poder configurar los PADS para más de una función simultáneamente.(N)

Chord
1. La función "Roller Chord" pueda depender de otros parámetros distintos a la velocidad con la que se pulsa la tecla como por ejemplo el tempo, o bien se pueda ajustar la duración entre notas de forma detallada.
2. Mayor número de presets "Roller Chord Type" y que se puedan programar y guardar en bancos de usuario distintos patrones o secuencias de rasgueo.

D Beam
Poder tocar con el teclado el sintetizador monofónico Solo synth asignado al controlador D Beam. Además que se amplíen y mejoren sus características y que se puedan guardar presets.

Tarjetas ARX
1. Tarjeta ARX de V-Piano.(N)
2. Tarjeta ARX de síntesis analógica.(N)
3. Tarjeta ARX que permita cargar instrumentos VST.(I)
4. Tarjeta ARX con los sonidos y samples del Fantom X y de las tarjetas de la serie SRX con 128 voces de polifonía y 16 partes multitímbricas. Sería como tener un Fantom X dentro del Fantom G.(I)
5. Tarjeta ARX de órganos con la función de usar los deslizadores como tiradores.(D)


FG Connects
1. FG connects orientado a otros estilos de música, por poner algunos ejemplos muy dispares: italo-disco, rumba, ritmos latinos, pasodoble, chill-out y rock alternativo.(D)


Input/Output
1. Permitir que se puedan tener simultáneamente todas las entradas de audio disponibles para grabar o utilizar: Left&Right, Micrófono/guitarra y entrada USB.(D)
2. Permitir que se puedan grabar con el ordenador múltiples canales de audio del Fantom G a través del puerto USB de forma independiente y simultánea, por ejemplo que se pudieran grabar las 24 pistas de audio del secuenciador del Fantom G en un ordenador con Logic, Cubase o Sonar por separado de forma simultánea.(I)


Software
1. Mejor integración del Fantom G con el ordenador mejorando el software Fantom G editor, incorporando las funciones de multisample y funciones del secuenciador, permitiendo bidireccionalidad en tiempo real.(N)



Si a alguien se le ocurre alguna nueva mejora o quiere darme su opinión sobre los cambios que propongo, aquí puede dejarlo reflejado, dejando un comentario. Gracias.

PD. Después de escribir este post me he dado cuenta de que hace casi dos años (en Diciembre de 2008) escribí un post similar en el que también hablaba sobre las posibles mejoras que se podrían incorporar al Fantom G y aunque es menos exhaustivo y detallado que éste, lo que proponía por aquel entonces es muy parecido a lo que comento en este post. Es decir, que dos años despues el Fantom G sigue con las mismas carencias que ya detectaba yo hace dos años cuando lo acababa de comprar, en definitiva en estos dos años la evolución del Fantom G ha sido más bien escasa.

lunes, 16 de agosto de 2010

Cuenta atrás en Roland Connect.com

De nuevo ha aparecido una cuenta atrás en la página de RolandConnect.com en la que mencionan que van a aparecer nuevos equipos el día 1 de Septiembre.

Entonces se me ha ocurrido la posibilidad de que podrían lanzar al mercado un nuevo Fantom que sustituya a nuestro querido/odiado Fantom G. Hay razones a favor y en contra de esta posibilidad.

Las razones a favor serían:

- Por una parte el Fantom G no se ha caracterizado por su buen nivel de ventas. Muchos músicos que han comprado este teclado al poco tiempo lo han vendido porque no han conseguido hacerse con él fácilmente... la verdad es que las carencias de su sistema operativo tampoco han ayudado demasiado. Ésto ha hecho que el Fantom G haya cogido una cierta "mala fama" en el sentido de que es un sintetizador que aún está en desarrollo y que no cumple con todas las expectativas que se esperan. Entonces sería lógico que sacaran un nuevo workstation que acabara con esta mala fama y permitiera dar un nuevo empujón a las ventas.

- Por otra parte Yamaha acaba de lanzar al mercado el nuevo Motif XF que compite de lleno con el Fantom G en el mundo de los workstations. Muchas personas que tenían dudas de si comprarse o no un Fantom G se van a lanzar de cabeza a por el nuevo Yamaha Motif y Roland tiene que contrarrestar ésto de alguna forma, y la única forma es lanzar un nuevo Fantom o una versión mejorada del Fantom G.

- Además han pasado casi 3 años desde que apareció el Fantom G y puede ser un buen momento para lanzar un nuevo workstation.

Las razones en contra serían:

- Aunque el Fantom G tiene ciertas carencias es un teclado que tiene aún mucho margen de desarrollo. Si se mejorase su sistema operativo, se hiciese más fácil el manejo del secuenciador añadiendo características que le faltan, si Roland permitiese la descarga desde su web de nuevos sonidos con multisamples y sacasen más tarjetas ARX, en definitiva, si dieran un buen soporte al usuario, creo que el Fantom G ahora mismo no tendría rival en cuanto a workstations. Sin embargo esta dejadez por parte de Roland hace que otras compañías con productos diferentes o teóricamente inferiores les estén comiendo todo el terreno.

- Aunque han pasado 3 años quizá la posibilidad de sacar un nuevo workstation es precipitada ya que Roland entre un workstation y otro suele dejar un margen mayor de tiempo.

- Además en los tiempos de crisis en los que estamos la gente normalmente prefiere seguir tirando con lo que tiene en vez de gastarse el dinero en un nuevo producto que tampoco tienen seguridad de cual va a ser su resultado y si va a dar los mismos problemas que está dando el Fantom G.


Conclusión:

No me caracterizo yo especialmente por mis dotes adivinatorias (véase el artículo que escribí sobre el NAMM 2010) así que no tengo ni idea de que nuevos equipos va a sacar Roland. Todo lo que estoy hablando son puras especulaciones y reflexiones en voz alta. Quizá sólo saque alguna nueva tarjeta ARX, o algún nuevo teclado recortado del Fantom G similar al Fantom Xa o alguna versión en rack del Fantom G... ni idea, la verdad. A lo mejor no saca nada relacionado con el Fantom G y nos quedamos como siempre con la decepción en la cara. En fin... el 1 de septiembre nos enteraremos.

lunes, 9 de agosto de 2010

Alicia Keys Piano

Para los que habéis estado pendientes de la cuenta atrás que puse hace unos días en este blog tenéis que saber que la espera ha finalizado y la sorpresa ya está aquí.

Hace poco he tenido la experiencia de poder tocar el piano de Alicia Keys en su versión para Kontakt.

El piano de Alicia Keys es un Yamaha C3 Neo, construido para conmemorar el centenario de Yamaha y pertenece a su gama más alta de pianos. Lo que han hecho Native Instruments y Alicia Keys ha sido samplear este piano y transformarlo en un instrumento virtual con el formato de Kontakt. Y como me ha parecido un instrumento interesante no podía dejar escapar la oportunidad de samplearlo y convertirlo al formato del Fantom G.

Así que aquí lo traigo para que os lo podáis descargar y disfrutar de su sonido. Aunque para ser justos la versión original tiene 17 gigabytes de muestras mientras que la versión para el Fantom G sólo tiene 31 Mb, y ésto hace que pierda calidad con respecto a la original, es inevitable.

He intentado conseguir un buen sonido de piano, que se cargue rápido y que no ocupe demasiado espacio para que todo el que tenga un Fantom G lo pueda tocar sin necesidad de tener memoria adicional instalada.

Os lo podéis descargar en esta dirección. Simplemente tenéis que descomprimirlo y copiar el archivo Aliciakeys.Prj en un pendrive usb y cargarlo en el Fantom G como cargáis cualquier otro proyecto.

Si queréis, podéis hacer la prueba de tocar el piano de Alicia Keys y a continuación cambiar a cualquiera de los sonidos preset del Fantom G, creo que notaréis la diferencia. ¿Cual os gusta más? Espero vuestras opiniones, ojalá que os guste.

Los sonidos están en modo Single, y también en modo Studio. Además hay un par de canciones de demostración en el secuenciador.

Aquí os dejo una breve muestra en formato MP3 para que oigáis su sonido.


jueves, 5 de agosto de 2010

Sinevibes: Beats, Motions y Nylon

La compañía Sinevibes ha lanzado al mercado tres nuevas expansiones de sonidos para el Fantom G.



- La primera se llama Beats y contiene 100 sample loops para estilos músicales como hip hop, r'n'b, breakbeat, drum'n'bass, house, trance, hardstyle, minimal, electro, dubstep y otros estilos club y urban.

- La segunda se llama Motions: Contiene 100 sample loops de bajo sintétizado para hip hop, r'n'b, breakbeat, drum'n'bass, house, trance, hardstyle, minimal, electro, dubstep y otros estilos club y urban.

- La tercera es una expansión de sonidos de auténtica guitarra española grabada con una técnica magnificadora de audio que crea un modelo dimensional de un instrumento acústico (ésto último no sé lo que quiere decir pero suena muy impresionante) Contiene: 296 samples, 27 multisamples, 25 patches y 10 live sets. Esta expansión suena bastante interesante.

Tenéis algunas demostraciones en formato mp3 en esta dirección.

Aclarar que estas expansiones no son gratuitas.






PD: Por cierto ¿Os gusta Alicia Keys?

miércoles, 12 de mayo de 2010

File Utility

La única novedad en el sistema operativo 1.50 del Fantom G, aparte del FG Connects Live, es la utilidad de archivos (File Utility) que permite borrar, copiar y mover archivos de un proyecto a otro directamente con el Fantom G sin necesidad de utilizar el ordenador.

En principio la idea está muy bien, pero como siempre ocurre con el Fantom G, no todo funciona como la lógica nos dice que debería de funcionar.

Los fallos de este sistema son los siguientes:

1. No puedes copiar ni mover ningún Patch, Live Set, Studio Set individual de un proyecto a otro, sino que sólo podrás mover el archivo completo fangsnd.svd que contiene todos los datos de sonidos del Proyecto (Single, Live y Studio). Es decir que si por ejemplo tu tienes un sonido concreto de piano en un proyecto y quieres copiarlo a otro proyecto no podrás hacerlo directamente con el File Utility del Fantom G, sino que tendrás que seguir utilizando el Fantom G Librarian desde tu ordenador.

2. Si el Patch lleva multisamples asociados no podrás copiarlo a otro proyecto de ninguna forma, ni con el File Utility del Fantom G, ni con el Librarian, ni con nada de nada, salvo si pagas y te compras el Nexoe Fantom Yase.

3. Si tienes una canción con sus frases y con sus samples asociados, y quieres moverla completa a otro proyecto tendrás que copiar marcando una a una, tanto las frases como los samples que contiene y además solo puedes copiarlos a la misma posición que tenían en el proyecto original, así que esa posición deberá de estar vacía previamente si no quieres sobrescribir datos. Y si además tienes sonidos User que utilizas en tu canción, para copiar los sonidos tendrás que hacerlo utilizando el ordenador. La verdad es que no parece que sea un modo muy sencillo de hacer las cosas...

En resumen, con la nueva File Utility puedes hacer lo mismo que lo que podrías hacer si conectas el Fantom G al ordenador o incluso menos, ya que no puedes pasar patches, ni Live Sets, ni Studio Sets de un proyecto a otro.

Como siempre hace Roland con el Fantom G, lanza mejoras que uno espera que funcionen adecuadamente pero que al probarlas no se acercan ni de lejos a lo que uno espera. Ya ocurrió lo mismo con la mejora del arpegiador y la posibilidad de usar frases propias, que es un quiero y no puedo, ya que lo único que puedes hacer con tus propias frases en el arpegiador es cambiarlas de tono pulsando una sola tecla con el dedo, ya que no reconoce acordes.

El secuenciador sigue exactamente igual, ni una sola mejora en cuanto a la posiblidad de edición con el ratón (Roland podría aprender un poco en este apartado de la nueva función de creación y edición de notas del Korg M3 tipo piano roll que tiene la última versión de su sistema operativo)... tampoco se ha mejorado la edición de samples... y así sucede con multitud de cosas. Parece que las supuestas mejoras van apareciendo con cuentagotas. Es como si Roland se estuviera riendo en la cara de todos los usuarios del Fantom G. Aunque también podría ser que los ingenieros de Roland sean incapaces y no sepan o no quieran realizar un sistema operativo con las funciones más básicas que cualquier sintetizador workstation actual debería tener.



Eso sí, el FG connects Live Project está muy bien, sobre todo si te dedicas a producir estilos de música dance, tecno, trance, hip-hop... si haces otros estilos de música puedes borrarlo directamente y empezar un proyecto nuevo.

Esperemos que cuando salga la versión 2.00 mejoren de una vez por todas estos problemas que en mi opinión tendrían que haber estado resueltos desde la versión 1.00, aunque si os digo la verdad no tengo demasiadas esperanzas de que así suceda. Y esperemos también que no tengamos que pagar por esa actualización como ocurrió con la versión 2.00 del Fantom X.

PD1: He estado mirando manuales de otros sintetizadores, en concreto del Korg M50 (un sintetizador que cuesta 3 veces menos que el Fantom G) y esta característica de poder guardar y cargar patches, combis, canciones y todos los datos necesarios, se puede realizar fácilmente desde el propio sinte y desde la versión 1.00 de su sistema operativo. Incluso antes de cargar completamente el sonido en la memoria interna puedes tocarlo desde la memoria SD.

PD2: He seguido mirando manuales de otros sintes: Korg M3, Yamaha Motif XS, Yamaha MO6 y en todos ellos se puede guardar, cargar sonidos individuales, frases, canciones y demás sin las limitaciones que tiene el Fantom G.

No entiendo como es posible que funciones tan básicas no estén aún ni bien pensadas ni implementadas adecuadamente. Es increíble que Roland esté dando este lamentable soporte a los usuarios. Está claro que el Fantom G no es el workstation que más se vende... ¿Porqué será...?

jueves, 6 de mayo de 2010

Roturas en el Fantom G

He leído en el foro de Roland que algunas personas han tenido problemas con determinados botones del Fantom G, en concreto con los botones, Play, Stop y Record. Al principio de averiarse tenían que apretarlos de una forma especial para conseguir que funcionaran hasta que al final les han dejado de funcionar definitivamente. Esto demuestra que el Fantom G no se caracteriza especialmente por su robustez de construcción. De momento yo no he sufrido ningún problema con estos botones pero siempre es mejor estar prevenido y conocer el problema por lo que pudiera pasar. También he leído problemas con algún otro botón, en concreto con el botón F7.

Mi recomendación es que, si tenéis un Fantom G y aún no lo habéis vendido, utilicéis habitualmente el ratón, no sólo porque resulta más cómodo para muchas de las funciones sino que también evita pulsaciones y desgastes innecesarios en los botones del propio Fantom G. De esta forma si un ratón se estropea es muy fácil y barato sustituirlo, pero si se estropea alguno de los botones del Fantom G ya es más caro y más complicado tener que llevarlo a un servicio técnico o intentar repararlo uno mismo con los riesgos que conlleva, de perder la garantía por ejemplo o de que no seamos capaces de repararlo adecuadamente.



También me gustaría alertar de otro problema con los laterales de plástico del Fantom G, en concreto con los que llevan el G6 y especialmente el G7 porque son bastante débiles. Si mueves mucho tu Fantom G de un lado para otro ten mucho cuidado con estos laterales puesto que corres el peligro de que se agrieten por la zona de los remaches y acaben rompiéndose, esto puede suceder sobre todo si coges todo el peso del teclado sujetándolo por estos laterales tan frágiles. El G7 al ser más pesado y más largo y al llevar los mismos laterales sufre aún más que el G6. Siempre es más recomendable para colocarlo en el soporte o guardarlo en su caja, intentar sujetarlo por la parte inferior y por la parte de atrás y a ser posible moverlo entre dos personas.

El G8 no tiene este problema al llevar otro tipo diferente de laterales.



Otro problema que he detectado en estos foros es una rotura del puerto USB de conexión al ordenador, que a mi personalmente no me sorprende demasiado puesto que yo mismo muchas veces tengo problemas al intentar conectar el cable, parece que no encaja bien y da la sensación de que puede romperse en cualquier momento.

martes, 27 de abril de 2010

Nuevo sistema operativo 1.50

Pues por sorpresa y sin previo aviso ha aparecido una nueva versión del sistema operativo para el Fantom G, la versión 1.50 que incluye la última descarga del FG Connects Live Project y una nueva utilidad para poder compartir datos entre proyectos (una función muy esperada y según mi opinión fundamental). Os la podéis descargar en este enlace en la pestaña Downloads.



Además según dicen han actualizado también el software (Editor y Librarian) a la versión 1.50 del sistema operativo, aunque a mi en principio me parece la misma versión que existía hasta ahora, la 1.20 para el Editor y la 1.30 para el Librarian. Aún no me las he descargado así que no he podido comprobarlo.

La única novedad sustancial a nivel de sistema operativo es esta función de poder intercambiar datos entre proyectos, que aún no he probado y me gustaría ver que tal funciona. Así que la verdad no entiendo muy bien ese salto desde la versión 1.31 a la versión 1.50 cuando el único cambio ha sido ése. Más bien debería llamarse la versión 1.32.

Como hicieron con el Fantom X me imagino que ya no habrá ninguna novedad hasta el año 2011 en el que sacarán la versión 2.0 con pequeñas mejoras y al poco tiempo sacarán un nuevo workstation que sustituirá al Fantom G y lo venderán como lo mejor de lo mejor. En fin... Estoy bastante decepcionado, creo que no volveré a comprar en mi vida un teclado Roland. Si alguna vez vuelvo a comprarme algún sintetizador o un workstation sin lugar a dudas será de la marca Yamaha.

domingo, 25 de abril de 2010

FG Connects Live Project (II)

Roland ha lanzado el nuevo proyecto FG Connects Live que Dan Krisher comentaba que saldría en estas fechas.

Incluye:

- 175 nuevos patches: algunos nuevos pianos (no demasiado convincentes para mi gusto), otros sonidos sobre todo orientados a música dance y tecno, algunos sonidos bien programados de cuerdas, saxos, flautas, etc.
- Nuevos Live Sets orientados a dance, tecno y música electrónica
- Aproximadamente unas 500 "Motion Phrases" que permiten, utilizando los PADS, realizar cambios de cutoff, filtro, pan y gate en los sonidos.
- Nuevos patrones de ritmo y kits
- Nuevas frases para el arpegiador.

Os lo podéis descargar desde la página oficial de Roland en este enlace. O también desde mi página de descargas en este otro enlace.

También os dejo un video para que veáis las nuevas características:



Mi opinión sobre esta nueva descarga, tras haberla probado durante muy poco tiempo es la siguiente:

- Los nuevos patches algunos están bastante bien programados y suenan bien, salvo los pianos que a mi no me emocionan demasiado.
- Las llamadas "Motion Phrases" pues realmente no me atrevo a opinar, supongo que a alguien le podrán ser útiles, aunque la verdad es que ahora mismo el FG Connects Live Project ocupa 1500 frases de las 2000 disponibles, con lo cual queda bastante poco espacio para las propias frases.
- En general pienso que en Roland podrían centrarse en realizar otro tipo de mejoras al Fantom G para dotarle de mayor flexibilidad en lugar de entretenerse con el FG Connects, que está muy bien, pero que tampoco es algo fundamental en mi opinión. Sólo espero que después de haber lanzado esta descarga no vuelvan a dejar de lado el Fantom G y sigan trabajando para mejorarlo.

Y vosotros ¿Qué opináis?

domingo, 18 de abril de 2010

Trata de arrancarlo

Con este post voy a intentar ayudar a aquellas personas que tienen problemas al encender el Fantom G desde la memoria interna y se les queda "enganchao" en un determinado porcentaje de carga sin llegar a terminar de cargar al 100%.

Antes que nada, me gustaría recomendar a nivel general que para trabajar con el Fantom G siempre se utilice una memoria USB, cargando todos los proyectos desde ella y dejando la memoria interna únicamente con el Proyecto original que aparece cuando se actualiza el Fantom G o con el que venga de fábrica. Así nos evitaremos que en caso de no poder arrancar con alguno de los proyectos de la memoria USB al menos podamos arrancarlo directamente desde la memoria interna y posteriormente solucionar los problemas en el proyecto.

Los problemas de carga pueden suceder por diversos motivos:
- Hay problemas con alguno(s) de los samples.
- La memoria USB no es totalmente compatible. (En caso de que se arranque desde la memoria USB)
- No hay suficiente memoria RAM o la que hay instalada está defectuosa o no es del todo compatible.
- El parámetro "Sync Output" está en "ON" (corregido con la actualización 1.31)

Para intentar arrancar el Fantom G desde la memoria interna que nos está dando problemas procederemos de la siguiente forma:

1. En una memoria USB que no contenga ningún dato y sea compatible con el Fantom G, se copia en el directorio raiz por ejemplo el proyecto PIANOS_G.Prj que no contiene ningún tipo de sample (PIANOS_G.Prj es un proyecto descargable desde la pestaña descargas de este blog). A continuación se conecta la memoria USB en el Fantom G y se enciende para que arranque desde la memoria USB.

2. Una vez que se haya arrancado con este proyecto se conecta el ordenador (PC) al Fantom G con un cable USB. Pulsas MENU y seleccionas la función USB Storage.
Pulsas F1 (Internal) para acceder a la memoria interna del Fantom G.
Aparecerá en Mi PC (Windows) una unidad nueva llamada FANTOM G.

3. A continuación con el ordenador se accede a la nueva unidad FANTOM G y al nombre del proyecto que se queda colgado al cargar, en concreto vamos al directorio SMPL y se borran (o se mueven a otra carpeta de tu disco duro para no perder los datos) todos los samples que haya en ese directorio.

4. Pulsas EXIT para salir del Modo USB Storage. Apagas el Fantom G.

5. Ahora se desconecta la memoria USB y enciendes el Fantom G para arrancar desde la memoria interna. Se supone que ahora debería de funcionar bien y arrancar correctamente.


Si de esta forma no diese resultado volveríamos de nuevo a realizar los mismos pasos, pero esta vez en el paso 3 se borra (o se mueve a otro directorio de tu disco duro) el proyecto que nos da problemas o para más seguridad todos los proyectos que pudieran existir en la memoria interna del Fantom G. Se copia en su lugar el proyecto Pianos_G.prj y se intenta arrancar de nuevo desde la memoria interna.

En caso de que aún así no diera resultado sería necesario actualizar el sistema operativo del Fantom G a su última versión 1.31 (marzo 2010) haciendo un factory reset para completar la actualización. Evidentemente se perderían todos los datos que se tengan guardados en la memoria interna... Aunque más vale perder datos que no poder arrancar el Fantom G.

También se podría quitar el módulo de memoria SDRAM de 512 Mb o 1 Gb que hayas instalado e intentar arrancar únicamente con los 32 Mb de memoria RAM interna del Fantom G, por si fuera un problema del módulo de memoria que estuviera defectuoso o no fuera compatible.

Si aún así no pudieras arrancar el Fantom G (lo cual ya sería bastante difícil que sucediera...) es que tu Fantom G tiene algún tipo de problema técnico y habría que consultar con un servicio técnico autorizado Roland para que intenten solucionar el problema.

lunes, 29 de marzo de 2010

Nuevos manuales en inglés

Hay nuevos manuales en inglés para el Fantom G, hasta un total de 15 que os podéis descargar desde la siguiente página de Roland (en la pestaña Support) o en dos partes desde mi página de descargas.

Manuales del 1 al 9
Manuales del 10 al 15 y otros

Los manuales son los siguientes:
01. The Fantom-G Possibilities
02. Power User Control
03. Power User Control 2: The Pads
04. Saving Your Work on the Fantom-G
05. Single Mode in the Fantom-G
06. Editing Fantom-G Patches and Rhythm Sets
07. Live Mode in the Fantom-G
08. Creating Layers and Splits
09. Manipulating Sounds in Realtime

10. Studio Mode
11. Sequencing and Recording
12. Perfecting Songs, MIDI Tracks, and Audio Tracks
13. Playing Clips from the Fantom-G Pads
14. Adding Live Audio to the Fantom-G
15. Using the Fantom-G with a Computer

Otros:
- Selecting Fantom-G and ARX-Series Sounds Via MIDI
- Fantom-G ReleaseNote 120: Understanding Phrases, Samples, and Tracks
- Fantom-G ReleaseNote 130: What’s New in Version 1.30
- Fantom-G Micromanual

Es una lástima que estos manuales tan interesantes sólo estén en inglés y no los traduzcan al español.

miércoles, 24 de marzo de 2010

FG Connects Live project

Según ha dado a conocer Dan Krisher en el foro de Roland, y según vemos en la siguiente web, a finales de abril saldrá una nueva descarga gratuita del FG Connects. Voy a intentar traducir lo que pone en la web (perdonad por mi nivel de inglés):

Diseñado teniendo en mente a los músicos que hacen dance, hip-hop y pop actual, el nuevo proyecto FG Connects Live añade cientos de frases sincronizadas con el tempo para crear movimiento instantáneo a cualquier sonido. Usando los Pads, podrás experimentar añadiendo combinaciones de efectos de filtrado, panning, cutoff y gating a los sonidos. Esto da infinitas posibilidades para manipular sonidos y remezclar tanto en directo como en el estudio.

FG Connects Live dispone de estas "Motion phrases" en 50 RPS Sets preset, y están organizadas en nuevos Live Sets y pueden ser rellamadas instantáneamente en el modo Live. Estos RPS Sets pueden también guardar samples, patrones de ritmo, pistas, o canciones completas.

El FG Connects project también incluye:
- Cientos de patches nuevos, incluyendo nuevos pianos, vientos y sonidos orquestales.
- Nuevos y actuales patrones de ritmo y kits.
- Nuevas frases para el arpegiador.
- Las RPS Motions Phrases.
- Nuevos Live Sets.


Me imagino, aunque en ningún momento lo aclara, que el FG Connects irá acompañado de una nueva versión del sistema operativo, puesto que en las últimas actualizaciones el FG Connects siempre ha formado parte inseparable del sistema operativo.

Pues nada, a esperar hasta finales de abril... Menos mal que al menos Roland se ha dignado a dar noticias de lo que tiene pensado hacer con el Fantom G y no nos tiene en la incertidumbre como hasta ahora.

jueves, 11 de marzo de 2010

Función UNDO

Una de las funciones menos conocidas del Fantom G, quizá porque está un poco escondida, es la función UNDO, es decir la posibilidad de volver atrás si nos hemos equivocado.

Esta función afecta a las siguientes modificaciones que se hacen en el secuenciador:

1. Modificar frases (Phrase Modify) Todas las operaciones de Quantize, Erase, Delete, Copy, Transpose, etc. que se hayan hecho pueden volver a su estado inicial con esta función.

2. También se puede volver atrás las modificaciones que se hayan hecho en el modo Microscope.

3. Grabación de frases (en tiempo real o por pasos) también se pueden volver atrás.


Para acceder a esta función presionamos el botón MENU y a continuación el botón F5 (UNDO). Aparece una ventana de confirmación preguntándote si realmente queremos ejecutar esta función. Confirmamos presionando F7 (OK) o cancelamos presionando F8 (Cancel)

Para deshacer la función UNDO y que todo quede como estaba se puede hacer con la función REDO, procediendo del mismo modo que con la función UNDO.

La función UNDO solo tiene un nivel. Es decir, no podremos volver atrás varios cambios que hayamos hecho, sino sólamente el último.

domingo, 21 de febrero de 2010

¿Nuevo Sistema Operativo? Actualización 1.31

Ha aparecido una nueva versión del sistema operativo para el Fantom G. La versión 1.31, que únicamente corrige algunos fallos que existían en la versión anterior 1.30.

En concreto son 4 fallos los que se han corregido:

1. Fallo en la función Guardar como proyecto "Save as a Project".
2. Fallo al iniciar el Fantom G que se quedaba colgado cuando cargaba datos muy grandes o cuando el parámetro "Sync Output" estaba en "ON".
3. Fallo relativo a las tarjetas de expansión ARX.
4. Y el fallo ya conocido por todos y que comenté en mi opinión sobre la versión 1.30 en la que la función Microscope no reflejaba los datos reales cuando el tiempo de cada compás era distinto de 4/4.


Os lo podéis descargar desde esta dirección o desde mi página de descargas en 2 partes:

Parte 1
Parte 2

Mi opinión sobre esta actualización es un poco crítica. Pienso que en Roland llevan desde el 1 de Julio que lanzaron la ultima versión, sin tocar un Fantom G y se han estado centrando en otras cosas. A raíz de la polémica y las quejas que surgieron en algunos foros debido a que en el NAMM no hubo ni una sola novedad para el Fantom G, parece ser que han retomado el soporte para este producto y lanzan una mínima actualización que corrige algunos pequeños fallos.

En resumen, 8 meses han pasado desde que salió la versión 1.30 hasta que han sacado la versión 1.31. Si en Roland siguen a este mismo ritmo os invito a visitar mi blog dentro de 50 años, donde os hablaré de las grandes novedades de Roland para el Fantom G: La versión 2.00 del sistema operativo y es posible que saquen también una nueva tarjeta ARX: La ARX-04 con emulaciones muy reales de distintos tipos de bandurria. Estad atentos y no os lo perdáis. También podéis visitar la web de Roland Connect para conocer las últimas noticias, y como no estoy seguro de si habrán puesto la cuenta atrás aún, aquí os la dejo yo para que estéis pendientes.

sábado, 13 de febrero de 2010

Both sides of the night

Un nuevo temazo de PedroJSkywalker realizado con Logic y el Fantom G8 con un sonido muy profesional y unas voces misteriosas y un poco aterradoras. Se titula "Both sides of the night" "Los dos lados de la noche".

El tema está inspirado en la noche y esto es lo que dice el autor sobre su temazo:

La noche es mágica y sensual pero también puede ser perturbadora e inquietante, una dualidad, dos lados de una misma esencia.

Noche que nos arrastra a un estado pletórico y de ensoñación, noche que nos causa temor y ansiedad.

Todo tiene cabida a ambos lados de la noche.

Espero que os guste.

jueves, 14 de enero de 2010

NAMM 2010

En breve comenzará la feria NAMM 2010 en Anaheim (California), donde se espera que Roland nos muestre sus últimas novedades. Esperemos que alguna de ellas esté relacionada con el Fantom G. En principio parece bastante probable que lancen alguna nueva tarjeta ARX, y también un nuevo sistema operativo... espero no equivocarme... y quien sabe si una versión en rack del Fantom G. Pero bueno, todo ésto son suposiciones. Será mejor esperar a ver que sucede para no llevarse una decepción...

Os dejo algunos enlaces donde podréis estar enterados de las noticias que vayan surgiendo:


Roland Connect
http://www.rolandconnect.com/


Cesar Guzmán de Roland Latinoamérica
http://www.rolandclub.cl/rt2010nammintro.php


El twitter de Roland US
http://twitter.com/Roland_US


El twitter de Dan Krisher
http://twitter.com/DanFromRoland


Roland Latinoamerica
http://www.rolandlatinamerica.com/


Noticias en Hispasonic
http://www.hispasonic.com/


Videos en Harmony Central
http://namm.harmony-central.com/WNAMM10

lunes, 4 de enero de 2010

Resultados de la encuesta

Voy a publicar los resultados definitivos de la encuesta que ha estado vigente más de 1 año en el blog.

La pregunta era:
¿Qué workstation os gusta más?

Daba varias opciones, con los sintetizadores workstation mas habituales y actuales en el mercado, y los resultados han sido los siguientes:

Nº total de votos: 112, repartidos de la siguiente forma:

1. Roland Fantom G ................................ 87 votos (77%)
2. Yamaha Motif XS ................................. 9 votos (8%)
3. Un teclado controlador + ordenador con secuenciador + instrumentos virtuales y efectos .................. 6 votos (5%)
4. Korg Oasys ........................................ 5 votos (4%)
5. Korg M3 ........................................... 2 votos (1%)
6. Kurzweil PC3X .................................... 2 votos (1%)
7. Alesis Fusion ..................................... 1 voto (0%)


En resumen, ha ganado el Fantom G con mucha diferencia, lo cual en cierto modo es lógico puesto que este blog está dedicado a él y la mayor parte de las personas que se pasan por aquí están interesados en el Fantom G y se supone que son más propensos a votar a favor.

Le sigue el Yamaha Motif XS, un gran workstation también, con gran sonido y prestaciones, aunque ya tiene un cierto tiempo.

En tercer lugar le sigue un teclado controlador con ordenador, sintes virtuales y efectos. Lo que pone de manifiesto que actualmente con un ordenador se pueden conseguir grandísimos resultados y hacer muy buena música de una forma bastante asequible para casi todo el mundo.

A continuación le sigue el Korg Oasys, un auténtico monstruo de los workstation, con grandísimas posibilidades, pero con un precio totalmente disparatado.

Y ya, más distanciados están el Korg M3, un buen sinte con su pantalla táctil, el Kurzweil PC3X que está muy bien en cuanto a sonido pero carece de sampler y el Alesis Fusión otro buen workstation con muy buenas características pero que no parece que haya tenido mucho éxito, no se porqué.

Pues nada más sobre la encuesta, si queréis dar vuestra opinión los comentarios están abiertos para todo el mundo.

Y por lo demás, aquí estamos esperando nuevas noticias sobre el Fantom G y una posible actualización de su sistema operativo, que se prevé en breves fechas.